Archive for Ιουνίου 2008|Monthly archive page

Που πηγαίνει η Microsoft;

Μία από τις σημαντικότερες τεχνολογικές ειδήσεις του τελευταίου τριημέρου, ήταν η αποχώρηση του Bill Gates από τα εκτελεστικά του καθήκοντα στη Microsoft. Παραμένει βέβαια ο μεγαλύτερος μέτοχος και μη εκτελεστικός πρόεδρος του ΔΣ.

Το ενδιαφέρον  δεν είναι τόσο η είδηση της αποχώρησης, η οποία είχε προαναγγελθεί εδώ τρία (νομίζω) χρόνια, όσο το σημείο στο οποίο βρίσκεται σήμερα η MS.

Εάν κοιτάξει κανείς τα βασικά μεγέθη του  ισολογισμού της της θα δει ότι τα πράγματα πάνε μια χαρά. Τζιρος και κέρδη αυξάνονται σταθερά ενώ η μετοχή ναι μεν έχει πέσει αρκετά το τελευταίο εξάμηνο αλλά αυτό συμβαινει σε ολόκληρη την αγορά.

Εξετάζοντας όμως μεμονωμένα την πορεία κάποιων βασικών προϊόντων είναι -κατά τη γνώμη μου- φανερά κάποια σημάδια κόπωσης.

Ορισμένα παραδείγματα:

  • Internet Explorer: Εδω η MS έχει μείνει ΠΟΛΥ πίσω. Και όπως δείχνει και η beta1 εκδοση του IE8 η κατάσταση δεν φαίνεται να αλλάζει δραματικά. Καλά τα activities και τα webslices αλλά δεν φαίνεται να απειλείται ο Firefox3 όσο αφορά την  ταχύτητα και την ακρίβεια στο rendering των σελίδων.
  • Sql Server: Πολύ καλό προϊόν, το οποίο όμως εξακολουθεί να γίνεται πολυπλοκότερο. Αφήστε που τουλάχιστον στο 50% των περιπτώσεων η δουλειά γίνεται φθηνότερα και με λιγότερα resources με τη  MySql
  • Exchange Server: Ωραίος και σταθερός (εφόσον έχεις σωστά στημένο το Active Directory…) μόνο που σε κάθε έκδοση «χοντραίνει» όλο και περισσότερο προσθέτοντας πολλά εξεζητημένα χαρακτηριστικά που πάω στοίχημα ότι δεν πολυενδιαφερουν τους περισσότερους χρήστες του.
  • Vista: Εδώ η MS έφτιαξε ένα ωραίο και πολύ σταθερό λειτουργικό, αλλά παραμέλησε τη συμβατότητα προς τα πίσω ενώ αύξησε απότομα τις απαιτησεις σε hardware σε σχέση με τον προκάτοχο του. Κατά τη γνώμη μου θα μπορούσε να βελτιώσει την αρχική εντύπωση που δημιουργείται στο χρήστη τροποιποιώντας το default configuration. Το παιχνίδι των εντυπώσεων όμως μάλλον έχει χαθεί.
  • Office: Εδώ το προϊόν είναι μια χαρά. Απλά το πράγμα δεν φαίνεται να σηκώνει πολύ εξέλιξη. Προφανώς και θα συνεχίζουν να βγαινουν νεες εκδόσεις αλλά τα κίνητρα για αναβάθμιση ολοένα και θα λιγοστεύουν.

Δηλαδή πάνε όλα στραβά στην MS ;

 Οχι. Στο κομμάτι π.χ. των development tools και ειδικότερα στην πλατφόρμα .net, τη C#, το ASP.NET οι άνθρωποι έχουν «ζωγραφίσει». Αλλά και το Visual Studio σαν IDE από την έκδοση 2005 και μετά είναι πολύ καλό, ελαφρύ και λειτουργικό. Η εξέλιξη σε αυτο τον τομέα αξίζει να τονιστεί γιατί από τις αρχές τις δεκατίας του 80 μέχρι και τα late 90s σε αυτό τον τομέα η MS ήταν πολύ πίσω, σε σχέση με άλλες δυνάμεις του χωρου όπως πχ. η Borland, η Watcom παλαιότερα κα. Εκεί το σημείο καμπής ήταν μια μεταγραφή και τα σημάδια ανάκαμψης φάνηκαν μετά από τουλάχιστον μια πενταετία (κατά την οποία δεν έλλειψαν οι αποτυχίες), όχι με εξέλιξη ενός υπάρχοντος προϊόντος αλλά με σχεδίαση και γράψιμο από την αρχή.

Μήπως λοιπόν κάτι τέτοιο χρειάζονται κάποια από τα προαναφερθέντα προϊόντα; Το λέω γιατί παρατηρώντας τα προβλήματα τους βλέπω ότι οφείλονται στο ότι γίνονται συνεχώς μεγαλύτερα και πολυπλοκότερα. Και το βασικό πρόβλημα είναι ότι είναι «μονολιθικά». Δηλαδή ενώ στις περισσότερες περιπτωσεις ο τυπικός χρήστης δεν χρησιμοποιεί πάνω από ττο 10% των δυνατοτητων τους, εντούτοις πρέπει να εγκαταστήσει ολόκληρο το προϊόν.

Αυτό φαίνεται να το αντιλαμβάνεται και η ίδια η MS στην περίπτωση του IIS7 όπου το όλο προϊόν είναι -επιτέλους- modular. Θες PHP;  βαζεις το ανάλογο module. Δεν θες; Δεν το εγκαθιστάς καθόλου.
Στο φετινό MIX ο Ballmer έδειξε να αντιλαμβάνεται το θέμα, είτε άμεσα απαντωντας σε ερωτηση από το κοινό στο γιατί ο IE έμεινε τόσο πίσω ή σε σχέση με τα Vista όπου πέρα από τη σχετική πλάκα με τον Kawasaki διέκρινες το σχετικό προβληματισμό.

Πρόσφατα ο Ballmer δήλωσε ότι η Microsoft διαθέτει 50 δις. δολάρια για επενδύσεις και με ένα τέτοιο ποσό μπορεί κανείς να κάνει πολλά πράγματα. Επίσης σε αυτές τις περιπτώσεις όλα είναι θέμα -κυρίως- προτεραιοτήτων.

Και το ερώτημα των…  50 δις δολαρίων είναι το εξής: Μήπως αντί να ξοδέψει τα περισσότερα από αυτά σε εξαγορές προκειμένου να μπει σε νέες αγορές, όπως αυτή της online διαφήμισης, να συγκεντρωθεί λίγο παραπάνω σε αυτά που ήδη κάνει παίρνοντας κάποιες τολμηρές (και κοστοβόρες) αποφάσεις;

ΥΓ Φέτος, επισκέφτηκα το φετινό mix ως προσκεκλημένος της Microsoft Hellas. Το παρόν post και blog δεν έχει απολύτως καμμία σχέση με αυτή την πρόσκληση, σκέφτηκα όμως ότι καλό θα είναι να το γνωρίζετε.

 

Advertisements